Categorie

boek, film en muziek

28 maart 2013

Read: Onno Aerden – Neem op als je moeder belt (100 tips om een beter mens te worden)

Geplaatst in: boek, film en muziek

Onno Aerden (1967) debuteerde bij BBNC uitgevers met Altijd buiten eten! En 100 andere redenen om toch een tweede huis in Frankrijk te kopen en was jarenlang hoofdredacteur en uitgever bij tijdschriften als Leven in Frankrijk, Man of all Seasons en Miljonair. In 2012 verscheen zijn tweede publicatie.

Doe iets (en hoe)
De kreet ‘Doe iets’, geschreven boven een spoorbrug in Amsterdam, inspireerde Aerden tot een nadere bezinning op zijn leven, aldus de flaptekst van dit feel better-boek. Het handboek bevat om precies te zijn 101 tips om een beter mens te worden én een beter leven te leiden, en om ervan verzekerd te zijn dat Aerden zijn lezers geen onzin zou verkopen, testte hij ze bovendien allemaal eigenhandig uit.

Leven in Frankrijk, Man of all Seasons en Miljonair: het zijn titels van bladen die het perfecte (gezins)leven lijken uit te ademen. Een afspiegeling van Aerdens eigen leven vormen ze echter niet, want zo meldt de flaptekst van dit boek óók: ‘De relatie van de moeder van zijn twee dochters was voorbij. Hij had zijn huis in het Gooi verkocht, was gestopt met zijn werk bij een uitgeverij en woonde nu op 65 vierkante meter in Amsterdam met zijn nieuwe vriendin.’ En hoewel een appartement van 65 vierkante meter met een nieuwe, leuke vrouw in je leven allemaal best aardig klinkt – per slot van rekening kunnen we niet allemaal aan een bovenwoning in Amsterdam geraken – was het voor Aerden toch echt tijd om met een schone lei te beginnen en een betere versie van zichzelf te ontdekken.

Olifant in porseleinkast
Neem op als je moeder belt (2012) doet in combinatie met de felroze tekst en jaren 50 afbeelding van een telefonerende jongedame op het eerste gezicht aan een chicklit denken. Toch blijkt de inhoud van een heel andere aard. Na een inleiding waarin Aerden met behulp van een paar mooie metaforen probeert uit te leggen waaróm hij wilde veranderen, wordt in ieder hoofdstuk een nieuwe tip aan de kaak gesteld.

Een goed idee. Vond ook mijn nieuwe vriendin, die hoofdschuddend toezag hoe ik me soms als een olifant gedroeg in – ik noem het maar even de porseleinkast van het gevoel.
Goed van zin, maar ook bot, laconiek en onhandig.
Wil jij eigenlijk wel aardig gevonden worden, vroeg ze.
Zeker wel.
Nou, ga daar dan maar eens aan werken. En weet je wat het is? Als jij je aardiger gedraagt, krijg je ook aardigheid terug. Dat helpt, met alles.

Nu hoef je wat mij betreft geen vrouw of psycholoog te zijn om te kunnen begrijpen dat je als mens (of als man in dit geval) met een botte benaderingswijze weinig mensen tot je vriendenkring kunt blijven rekenen en dat ook niet iedere relatie tegen de uitingen van een botterik is bestand. Over de aard van de breuk tussen Aerden en zijn ex-vrouw weten we niet veel, maar wellicht had deze best voorkomen kunnen worden als hij net wat eerder met het schrijven van dit handboek was begonnen.

Doe wat het handboek je voorschrijft (tip van Olga)
Met tips als ‘Doe iets omdat je partner het wil’ (tip 35) en ‘Doe iets wat je echt niet leuk vindt’ (tip 66) opent Aerden geen nieuwe deuren. Een relatie heeft met het spreekwoordelijke ‘geven en nemen’ te maken, en iets doen wat we echt niet fijn vinden, zoals het verschonen van de kattenbak of het maken van huiswerk voor Statistiek 1, hoort in veel gevallen ook bij het leven.

Toch vind ik dit handboek wel bruikbaar, omdat het een hoop ideeën bevestigt die we (onbewust) wel hebben over wat je zou moeten doen om een beter mens te worden, of om in ieder geval het leven een beetje leuker te maken. Door deze verzameling op papier te zetten, krijgen we in ieder geval de bevestiging goed bezig te zijn. ‘Het staat immers in een handboek voorgeschreven!’

Zo mogen we best vaker gebruik maken van de fiets (tip 25) of van de optie om te carpoolen (tip 34) om het milieu te sparen, kunnen we wat mij betreft best bepaalde aankopen tweedehands doen (tip 40) en is het drinken van voldoende water (tip 56) niet verkeerd.Maar dan opmerken dat je ook jezelf moet blijven (tip 74) is gek voor iemand met de tact van een olifant in een porseleinkast.

Mijn gouden tip? We zijn ook maar mensen. Je kunt van het leven een feest maken, als je maar wel zelf de slingers ophangt.

Onno Aerden – Neem op als je moeder belt en 100 andere tips om een beter mens te worden
BBCN Uitgevers | ISBN 987 90 453 1398 6
Koop ‘m voor 9,95 in de lokale boekhandel of bestel hier. Ook benieuwd naar het debuut van Aerden? Dat vind je hier.

Deze recensie verscheen eerder op Nadelunch.com!

17 januari 2013

Read: Tatiana de Rosnay – Kwetsbaar: wat te doen als je kind in coma raakt

Geplaatst in: boek, film en muziek

Op een woensdagmiddag in Parijs wordt Justines dertienjarige zoon Malcolm op weg naar muziekles door een mokkakleurige Mercedes geschept. De bestuurder van de auto rijdt door en alleen een buschauffeur heeft een glimp van het kenteken opgevangen. Malcolm wordt naar het ziekenhuis gebracht en raakt in coma. 

Kwetsbaar is de derde in het Nederlands vertaalde roman van de succesvolle Franse schrijfster Tatiana de Rosnay, die onder het grote publiek doorbrak met de roman Haar naam was Sarah. Deze roman wist lezer na lezer bij de keel te grijpen en werd uiteindelijk, zoals het een succesroman betaamt, zelfs verfilmd.

Probeer zo’n succes maar eens te overtreffen: hoewel De Rosnays vervolgromans met open armen werden ontvangen, kan een roman als Kwetsbaar niet volledig tippen aan het succes van het eerste boek. Net als Haar naam was Sarah sleurt ook deze derde roman je mee in het tragische leven van de hoofdpersoon, maar de drang om door te blijven lezen blijft uit. De eerste roman heb ik tot diep in de nacht in mijn handen gehouden, onvermoeibaar doorlezend, terwijl het buiten langzaam licht werd. Dat ik Kwetsbaar alsnog in een rap tempo wist door te nemen, heeft meer met mijn eigen leessnelheid te maken, dan met de spanning die vanuit het boek weerklinkt.

Een ongeluk
De roman, die zich wederom op Parijse bodem afspeelt, vertelt de tragische geschiedenis van de dertienjarige Malcolm die na een aanrijding in een coma belandt. Zijn moeder, de veertigplusser Justine, belandt na dit incident in een toestand van permanente wraak en weet niet wat ze nog langer met het leven aan moet. Daar waar haar echtgenoot Andrew zich achter de capaciteiten van het politiecorps verschuilt en hen het onderzoek laat verrichten, wordt bij Justine de drang om een eigen onderzoek op te starten steeds groter. Iemand heeft haar eigen vlees en bloed aangereden en ze zal niet rusten eer de dader, die in geen velden of wegen te bekennen is, achter slot en grendel zit. Op de vraag hoever je als ouder kunt gaan om de persoon op te sporen die jouw kind verongelukt, kan aan de hand van dit boek geantwoord worden dat ‘ver’ een belangrijk sleutelwoord is.

Heft in eigen handen nemen
Kwetsbaar vertelt het verhaal van een intens verdrietige moeder die het leed niet van zich af kan zetten. En net als vele ouders die het ooit hebben meegemaakt hun kind het slachtoffer van een ongeluk te zien worden, kan ook Justine de tragedie niet uit haar hoofd zetten. Ergens in Frankrijk rijdt een lafaard rond die het verdient gestraft te worden, en omdat Justine als vanzelfsprekend alles voor haar kind overheeft, besluit ze om met de hulp van wat naasten de dader zelf op te sporen.

Ondertussen strekken de gevolgen van het drama zich verder uit en lijken Justine en haar man Andrew als gevolg van het verdriet steeds verder uit elkaar te groeien: een toestand die misschien het einde van hun relatie kan betekenen. Om eerlijk te zijn vind ik dit allemaal een beetje te veel van het goede, maar invloed op de dramatiek heeft het zeker.

Ik had moeite met ademen. Met lopen. Iemand had lang geleden tegen me gezegd dat bij beproevingen bleek wat je als stel aan elkaar had. Bij verdriet. Dan hield een stel stand, of niet. Avond na avond voelde ik in onze woonkamer, waar de afwezigheid van Malcolm steeds schrijnender werd, dat Andrew zich van me verwijderde.

Een incompleet kenteken en het type auto vormen een aanknopingspunt voor de zoektocht die Justine in Biarritz doet belanden. Samen met haar schoonmoeder en dochtertje aan haar zijde, besluit ze om in het leven van de dader te infiltreren.

Ik stond te stampvoeten. Ik wilde dat het sneller ging. Toen ik het bureau uit kwam, belde ik Violaine, mijn vriendin, de advocate. Ze zei: ‘Ik kom die naam wel te weten. Het is niet helemaal zoals het hoort, maar ik het kan het doen. Ik bel je terug.’

Ik ging zitten wachten in een café tegenover het bureau. Mijn hart bonsde en deed pijn. Eindelijk zou ik het weten. Ik zou weten wie mijn zoon had aangereden.

Met de adresgegevens van de bestuurder op zak, gaat Justine op zoek naar de verblijfplaats van de blonde vrouw die Malcolm in het ziekenhuis heeft doen belanden. Ze kruipt daarmee letterlijk in het hol van de leeuw.

Plotseling verscheen er een gestalte in beeld. De jongen. Hij droeg een rode sweater en een spijkerbroek. Hij was op weg naar zijn kamer, fluitend en dribbelend. Hij liep vlak langs me heen. Mijn mobieltje begon te trillen in mijn achterzak. Een vreemd, luid gezoem. Het kind bleef stokstijf staan, met zijn rug naar me toe. mijn hart stond stil. Het was afgelopen. Hij zou me zien. Hij zou zijn moeder roepen. Het was over en uit en de telefoon zoemde nog steeds tegen mijn rechterbil, als een groot insect.

De confrontatie met de dader blijkt echter heel anders uit te pakken en een bijzondere uitkomst te bieden. De dader blijkt inderdaad een vrouw met blond krullend haar te zijn, maar net zoals in de gouwe ouwe afleveringen van Baantjer, komt ook nu de aap pas heel laat uit de mouw.

Tatiana de Rosnay – Kwetsbaar
Artemis & co | ISBN 978 90 472 0162 5
Koop ‘m voor 10 in de lokale boekhandel of bestel hier.

Deze recensie verscheen eerder op Nadelunch.com!